2015-11-14

Upptäck Rigas historia

Riga grundades av Albert av Riga 1201, som en bas för de norra korstågen. Staden utvecklades och blev den största handelsplatsen i östra Östersjön under hansatiden, och styrdes då av Rigas ärkebiskop. Reformationen nådde Riga år 1522, och då upphörde ärkebiskopens makt. Efter att Hansa fallit tillhörde Riga först Sverige och sedan Ryssland, innan staden blev huvudstad i det självständiga Lettland år 1918. Riga fortsatte vara huvudstad i Lettland även under Sovjettiden, och på 1990-talet återtog staden sin plats som huvudstad i ett självständigt Lettland.

Tyskar har bott i staden ända sedan Albert etablerade den, och under större delen av stadens historia har tyskar tillhört eliten medan letterna tillhörde de lägre klasserna. Den elitistiska positionen fanns kvar även under Rigas stormaktstid, och en stor del av Rigas arkitektur har därför påverkats starkt av Tyskland. Tyskarna repatrierades efter nazisternas ockupation 1941 – 1944.

Rigas gamla stadskärna utforskas bäst till fots, särskilt eftersom den är ganska liten och eftersom bilar är förbjudna. Kullerstenen, där den finns, är rundad istället för platt, så bekväma skor rekommenderas. Du bör vara medveten om att det bristfälliga avloppssystemet har gjort att vissa centrala gator översvämmats 2 – 3 gånger under det senaste året. Tunga regnfall har då fått vattennivån att gå upp till vaderna, och vattensamlingarna har funnits kvar i flera timmar varje gång.

Privata företag erbjuder också turer, som till exempel låter dig komma bort från de populära turistområdena. Alternativa turer erbjuds också, både på cykel och till fots, och en kostnadsfri rundtur i staden börjar vid St. Peterskyrkan 12.00 varje dag. Håll utkik efter en gul resväska.

2015-11-10

Gratis WiFi i Malaga

Nuförtiden är det ju inte bara utsikten från balkongen som är viktig när man väljer vilket hotell man ska bo på när man ska ut och resa. Numera vill vi ju även ha en riktigt bra internetuppkoppling, så att vi kan kolla in Tripadvisor, skicka bilder till nära och kära och Skypa.

Detta har hotellkedjan Room Mate Hotels verkligen tagit fasta på. För inte nog med att man har bra uppkoppling på sina hotell, nu kan man även få med sig en liten 3G router som man kan använda i hela stan. Routern ingår utan extra kostnad om man bokar rum via deras hemsida (man kan inte boka via andra sidor om man vill ha routern).

Erbjudandet gäller inte i alla städer, men populära Malaga är en av städerna där erbjudandet gäller. Så i väntan på att EU beslutar om att ta bort roamingavgifter så kan man alltså kolla guideböcker och köra Google maps när man traskar runt i Malaga.

Ett riktigt bra initiativ och en bra lösning på ett vanligt problem bland resenärer. Självklart kan man ju lösa detta på egen hand genom att ta med sig en egen 3G router och sedan köpa ett kontantkort på plats. Men då får man ju också räkna med att lägga ut en slant för att få en bra uppkoppling.

2015-08-14

Populära Madeira

Madeira är en subtropisk övärld som ligger i Atlanten och är även en autonom region i Portugal. Övärlden består av två befolkade öar, Madeira och  Porto Santo, och två grupper av obefolkade öar som kallas Desertas och Selvagens Islands. Det är en del av europeiska unionen.

Känd världen över som Öarna av evig vår, Madeira, "Ilha Jardim" ("Trädgårdsön") eller Atlantens Pärla, och den har ett milt klimat under hela året.

Madeiras öar ligger bara en kort resa från Europa, till en destination där du kan kombinera semestrar vid havet, i bergen eller i staden. Det upptäcktes under tidigt 1600-tal av de portugisiska navigatörerna João Gonçalves Zarco, Tristão Vaz Teixeira och Bartolomeu Perestrelo. Madeira är en autonom region i Portugal.

Nuförtiden är Madeira en populär destination för turister i alla åldrar. Dess konstanta milda klimat (temperaturer mellan 20 och 27°C) håller våren på Madeira under hela året. Dess ”levadas”, en genialt system av sten- och betongkantade vattendrag  som distribuerar vatten från det regniga norr till torra södern, och hjälper blommor och grödor att blomstra året runt. Det är därför den här ön kallas Trädgårdsön i Atlanten. Underhållsspåren för dessa vattenkanaler ger underbara vandringsspår i bergen (upp till 1861m) genom ett otroligt landskap.

Tyvärr utsattes Madeira för flera katastrofer under 2010: i februari översvämmades delar av ön av väldigt hårt regn och orsaka förödande översvämningar i floddalarna på sydkusten av ön, särskilt i Funchal, Ribeira Brava och Tabua. Rekonstruktionsarbetet av förstörda broar är till stor del färdigt nu, men resultatet av de stora skogsbränderna i augusti det året kommer förmodligen finnas kvar mycket längre, och några av de övre bergsspåren på östra delen av ön har förblivit stängda eller är avbrutna mitt i. Fler floder i 'Nuns' Valley' i oktober 2010 orsakade mer skada på infrastrukturen, men detta har sedan reparerats. Trots allt detta har myndigheterna och lokalbefolkningen jobbat hårt för att försäkra att Madeiras turisminfrastruktur har blivit normalt igen till stor del, och det finns gott om saker att se och göra på Madeira!

2015-06-29

Mat & dryck i Playa del Carmen

Det finns nästan 75 restauranger i Playa del Carmen, med mat av alla sorter och i alla priskategorier. Det finns också olika pizzastånd med priser mellan $10-20, de flesta är öppna till 06.00 när barerna börjar stänga. I en stor del av Mexiko ska man inte missa gatumaten. Bara gå söderut längs 5th Avenue tills du når piren och en taxistation. Det finns oftast fem eller sex vagnar där som serverar tacos av olika sorter. Alla tacos med skaldjur är oftast otroliga, tillsammans med carnitas, kyckling och chorizo. Testa även tacos med fylld poblano. Tacos kostar oftast runt US $2-3. För den bästa och fräschaste tacosen ska du komma dit på morgonen när vagnarna börjar ställa sig i ordning före lunchruschen.

Det finns även många bra barer i Playa del Carmen, många av dem kan man hitta precis på stranden. Alternativt, om du har en väldigt strikt budget, så säljer många butiker utanför det huvudsakliga turistområdet drinkar i flaskor och burkar som du kan lägga ned i en kylväska innan du går till stranden. Priserna på barerna i Playa är konsekventa med alla andra stora turistområden, men en öl för US$1 är inte ovanligt.

Sprit kan köpas i flera turistbutiker, som ofta säljer Kahlua och olika sorters and tequilas till ungefär samma pris. Om du vill ha olika spritsorter så finns det platser i och runtom Playa som kan hjälpa dig. Den mest framstående är Covi Liquors, som ligger på Hwy. 307 i Playa, och erbjuder många spritsorter till priser som ofta är billigare än de affärer som tjänar turisterna på 5th Avenue.

2015-05-06

Var är det varmt i april?

När man har genomlidit både höst och vinter vill man inget hellre än att det ska bli soligt och varmt. Men ofta kommer solen och värmen på besök senare än vad vi skulle önska. Det är då man funderar på vart man kan resa i april där man kan få värme utan att resa för långt bort. Ett sådant alternativ är den mysiga kuststaden Nerja på Spaniens sydkust. Här är vädret för det mesta väldigt bra i april. Räkna med ungefär 25 grader och sol, även om det kan komma någon regnskur eller mulen dag ibland.

Vädret på Mallorca i april är runt 20 gradersstrecket och det regnar ungefär 10 dagar i april på ön. Så om man reser dit får man vara beredd på att det kan bli kallare än vad man kanske är sugen på.

I Europa finns det egentligen ingen destination som garanterar fint och varmt väder i april. Något man kan vara säker på är att Medelhavets temperatur är mycket kylig i april, så vill man bada i havet utan att förfrysa, så bör man resa i maj/juni istället.

Men med tanke på hur svältfödd på sol man för det mesta är i april, så krävs det inte många soltimmar på en veckas semester för att man ska känna sig riktigt nöjd.

2015-03-17

Möt våren på Mallorca

När du hör om Mallorca, den största ön i Balearerna, tänker du förmodligen på badorter fulla av turister. Men det finns gott om andra sätt att uppleva Mallorca på, särskilt på hösten och vintern när massorna har åkt hem och temperaturen är mer lämpad för friluftsliv. 

Man kan till exempel tillbringa en vecka med att utforska Serra de Tramuntana, antingen till fots eller med cykel. Denna bergskedja, som löper längs västra Mallorca, har gjort att bönder har fått utveckla rätt imponerande tekniker för att kuna bruka marken på de branta sluttningarna. 

Är du inte intresserad av att gå och cykla så kan du besöka några av de vingårdar som finns på mitten av ön. Och även om du har varit på ön flera gånger, finns det alltid mer att upptäcka, särskilt som det nu finns en fantastisk urval av hotell på landsbygden som erbjuder en lyxig bas för en vecka eller två. Ute på landsbygden finns även gott om växt- och fågelliv att uppleva.

Mallorca är som vackrast tidigt på våren när mandelträden blommar. Under den här tiden är också flyg och hotell som billigast. Det kanske inte är tillräckligt varmt för att ligga på stranden, men man kan utan problem utforska landskapet och ön ändå. Och till skillnad från Sverige så skiner solen ofta och mycket även i februari.

2015-03-04

SPA i Gdansk

Allt fler upptäcker att man kan få en storstadsweekend kombinerat med en SPA weekend betydligt billigare än hemma om man åker till Gdansk i Polen. Vad sägs till exempel om att bo på mysiga Dwór Oliwski City Hotel & SPA? Här får man ett fantastiskt paket just nu, där det ingår två övernattningar, 2 stycken trerätters middagar, två behandlingar och förstås frukost och tillgång till SPA:t. Priset är ynka 2000 kronor per person.

Hotellet ligger i natursköna omgivningar, men vill man åka in till Gdansk så kostar taxiresan dit bara 70 kronor.

Priserna man betalar i Gdansk ligger med andra ord betydligt lägre än i Sverige, och då får man ändå chansen att uppleva ett helt annat land. Räknar man in flyget eller färjan så kommer man ändå inte upp i vad en SPA-weekend i Sverige skulle kostat. Så passa på!

2015-02-17

Ving reser till Warszawa

Ving hakar på trenden med resor till storstäder och lanserar bland annat resor till Warszawa.

Så här skriver man i ett pressmeddelande:
Warszawa med sina 1,7 miljoner invånare har intagit en position som en av Europas trendigaste och mest nyskapande storstäder. Att det dessutom är billigt gör staden till ett riktigt bra resmål för dig som vill ha rejäl valuta för semesterpengarna. Den gamla stadskärnan finns idag med på Unesco:s världsarvslista men här finns även allt annat man kan kräva av en modern storstad som trendiga barer och restauranger, nattklubbar, shopping och en mängd historiska sevärdheter.

Ving rapporterar att försäljningen av cityresor ökade med 23% under 2014 i jämförelse med 2013. De allra flesta reser till London men mest ökade Budapest, Prag, Istanbul, Wien och Berlin det gångna året.

-  Det tar bara ett par timmar att flyga till ett stort antal städer i Europa och på en långhelg hinner man med att se väldigt mycket. Eller så unnar man sig att ta det lugnt och njuta av god mat och dryck, vilket är mycket prisvärt på många av Vings Cityresmål. Inte minst i nyheterna Vilnius, Krakow och Warszawa, säger Magdalena Öhrn, informationschef Ving.

Som prisexempel kan nämnas att man för 2740 kr per person får flyg och två nätter på ett trestjärnigt hotell i Warszawa om man åker med Ving.

Tiden då charterbolagen bara slussade soltörstande svenskar till Mallorca och Kanarieöarna är helt klart förbi. Nu vill man hitta fram till den ständigt växande marknaden för weekendresor.

2015-02-11

Nya flyglinjer

Norwegian lanserar ett nytt direktflyg mellan Stockholm och Bastia på den vackra ön Korsika. Dessutom lanseras man direktflyg mellan Madrid och Nice samt mellan London och Kefalonia i Grekland.

Sträckan mellan Stockholm och Bastia kommer att trafikeras mellan april och oktober. Sedan tidigare flyger Norwegian till Ajaccio på Korsikas västkust.

– Vi märker att våra kunder uppskattar vårt stora linjenät i kombination med prisvärda biljetter, bra service ombord och gratis Wi-Fi i nya, moderna flygplan. Vi är därför glada över att kunna lansera ytterligare destinationer och fler avgångar till redan populära resmål, vilket ger resenärerna ännu fler valmöjligheter, säger Thomas Ramdahl, kommersiell direktör på Norwegian.

Kul att se att fina öar som Kefalonia och Korsika får fler direktflyg.